Αναζητώντας την Ευρώπη

Οι φίλες της Ευρώπης πανικοβλήθηκαν βλέποντας τον αρχικά άκακο ταύρο να ορθώνεται με την βασιλοπούλα στην πλάτη του και να χύνεται στη θάλασσα. Ώσπου να συνέλθουν, ο ταύρος είχε εξαφανιστεί παίρνοντας μαζί του και την όμορφη Ευρώπη. Πήγαν στον πατέρα της, τον βασιλιά Αγήνορα, και του διηγήθηκαν, τι έγινε. Αυτός αμέσως υποψιάστηκε απαγωγή και κάλεσε τους γιους του κι αδέλφια της Ευρώπης. Ήταν οι Κάδμος, Φοίνικας, Κίλικας, Φινέας και Θάσος. Τους διέταξε να ψάξουν να την βρουν και να μη γυρίσουν πίσω χωρίς την αδελφή τους. Τα πέντε αδέλφια πήραν μαζί τους την μητέρα τους, Τηλέφασσα, και κίνησαν για το ταξίδι της αναζήτησης.

Ο πρώτος που κουράστηκε να ψάχνει ήταν ο Φοίνικας. Παράτησε τους άλλους και έμεινε στην Αίγυπτο ή στη λωρίδα γης, στην παραλία ανάμεσα στη Συρία και στην Αίγυπτο, που, από το όνομά του, ονομάστηκε Φοινίκη, αν και υπάρχουν πολλοί που δέχονται ότι το όνομα Φοινίκη προέρχεται από το χρώμα της πορφύρας και άλλοι από το αιγυπτιακό «Φ’ ενακίμ». Παραθαλάσσια πόλη με το όνομα Φοινίκη υπήρχε και στην Ήπειρο, στην περιοχή της Χαονίας (ανάμεσα στα Κεραύνια και τον Καλαμά). Όπου κι αν εγκαταστάθηκε, παντρεύτηκε την Περιμήδη, κόρη του βασιλιά των Αιτωλών, Οινέα, κι απέκτησε μαζί της μια κόρη, την Αστυπάλαια. Κατά τον Ησίοδο, ήταν ο πατέρας του Άδωνη από την Αλφεσιβοία.

Ο δεύτερος που κουράστηκε να ψάχνει ήταν ο Κίλικας. Έμεινε στη Μ. Ασία, πολέμησε ώσπου να υποτάξει τους ντόπιους, βοηθήθηκε σ’ αυτή του την προσπάθεια από τον ανιψιό του, γιο της Ευρώπης Σαρπηδόνα, και τελικά τα κατάφερε. Στον ανιψιό του έδωσε την περιοχή που έμελλε να ονομαστεί Λυκία και για τον εαυτό του κράτησε την χώρα που ονομάστηκε Κιλικία.

Ο τρίτος που κουράστηκε να ψάχνει ήταν ο Φινέας. Εγκαταστάθηκε στην Θράκη κι έγινε βασιλιάς μιας περιοχής εκεί. Θα αναφερθούμε σ’ αυτόν, όταν μιλήσουμε για την Αργοναυτική εκστρατεία, στην εξέλιξη της οποίας έπαιξε σπουδαίο ρόλο.

Ο τέταρτος που κουράστηκε να ψάχνει ήταν ο Θάσος, για τον οποίο κάποιοι έλεγαν ότι δεν ήταν γιος του Αγήνορα αλλά του Ποσειδώνα. Πέρασε στο νησί, στο οποίο έγινε οικιστής και έδωσε το όνομά του. Στα ιστορικά χρόνια, έλεγαν ότι πρώτοι κάτοικοι του νησιού ήταν οι Φοίνικες κι έπειτα έφτασαν εκεί άποικοι από την Πάρο.

Ο μόνος που δεν φαινόταν να έχει κουραστεί να ψάχνει ήταν ο Κάδμος. Από όπου περνούσε, έκτιζε πόλεις, δίδασκε τους ανθρώπους πώς να κάνουν πιο άνετη τη ζωή τους και διέδιδε την γραφή, χρησιμοποιώντας ένα αλφάβητο που γνώρισε όταν περνούσε από τη Φοινίκη. Το είπαν φοινικικό αλφάβητο ή Καδμήιο. Βρέθηκε και κάποιος άλλος που διέδιδε διαφορετικό αλφάβητο. Ήταν ο Λίνος, ο γιος του Αμφιάραου. Οι δυο άνδρες μονομάχησαν. Ο Κάδμος νίκησε και σκότωσε τον αντίπαλό του. Έτσι, έλεγαν, πέθανε κι όχι επειδή ανταγωνίστηκε τον Απόλλωνα. Όμως, οι κάτοικοι της περιοχής, όπου οι δυο άνδρες μονομάχησαν, ενοχλήθηκαν με τον φόνο κι έδιωξαν τον Κάδμο και τους δικούς του. Έτσι, έμεινε να λέγεται «καδμεία νίκη» κάθε νίκη χωρίς αντίκρισμα. Άλλη εκδοχή αναφέρει ότι ο Κάδμος δεν μονομάχησε με τον Λίνο καθώς έζησαν σε διαφορετικές εποχές. Απλά, ο Λίνος, στην Θήβα, συμπλήρωσε το αλφάβητο και την διδασκαλία του Κάδμου.

Από τη Μ. Ασία, μαζί με τους δικούς του και τη μητέρα του, ο Κάδμος πέρασε στη Ρόδο, έμεινε για λίγο, έκτισε πόλη, ίδρυσε και ένα ναό στον πρόγονό του Ποσειδώνα, πρόσφερε και αφιερώματα στην Αθηνά. Σκοπός του ταξιδιού του όμως ήταν να βρει την αδελφή του, την Ευρώπη. Άφησε τη Ρόδο κι έπλευσε δυτικά. Ένα πανέμορφο νησί τον μάγεψε και στάθηκε για λίγο. Ήταν η Θήρα, που την βάφτισε Καλλίστη (Ωραιότατη). Ίδρυσε αποικία στο νησί, άφησε αρχηγό τον συγγενή του, Μεβλίαρο, και συνέχισε. Η αναζήτηση τον έφερε και στην Θράκη, όπου εγκαταστάθηκε προσωρινά. Αυτός, έλεγαν, έμαθε τους εκεί ανθρώπους να βγάζουν το χρυσάφι από το Παγγαίο.

Όταν η μητέρα του πέθανε, ο Κάδμος συνέχισε να ψάχνει. Τα βήματά του τον έφεραν στους Δελφούς. Με την ευκαιρία, ρώτησε το μαντείο, πού να ψάξει. Ο χρησμός τον πληροφόρησε ότι έπρεπε να σταματήσει την αναζήτηση, να βρει μια αγελάδα με έναν άσπρο κύκλο (ένα ολόγιομο φεγγάρι) σε κάθε πλευρά της, να την ακολουθήσει κι όπου αυτή πέσει να κοιμηθεί, να κτίσει μια πόλη κι εκεί να μείνει. Κάτι ανάλογο ειπώθηκε αργότερα και στον Περδίκκα που έμελλε να ακολουθήσει μια κατσίκα (αίγα) και να κτίσει τις Αιγές όπου αυτή θα έπεφτε να κοιμηθεί. Μια αγελάδα ακολούθησε και ο Ίλος Β’ κι έκτισε το Ίλιο, εκεί όπου αυτή έπεσε να κοιμηθεί.

Ο Κάδμος ξεκίνησε να αναζητά την αγελάδα με τους άσπρους κύκλους. Την εντόπισε σ’ ένα κοπάδι κάποιου βοσκού και την αγόρασε. Την ξαμόλησε. Η ευρύτερη περιοχή του τόπου, όπου έπεσε να κοιμηθεί αποκαμωμένη η αγελάδα (βους), ονομάστηκε Βοιωτία. Στον ίδιο τον τόπο, ο Κάδμος, πριν να αρχίσει το κτίσιμο της νέας πόλης, αποφάσισε να θυσιάσει στην θεά Αθηνά την αγελάδα.

 

(τελευταία επεξεργασία, 17 Φεβρουαρίου 2021)

Επικοινωνήστε μαζί μας