Ο Πέλοπας και η Ιπποδάμεια

Ξαναγεννημένος ο Πέλοπας, έφυγε από την πατρίδα του κι έφτασε στην Πίσα της Ηλείας. Ή, επειδή ήταν πολύ ωραίος νέος, τον άρπαξε ο Ποσειδώνας και τον ανέβασε στον Όλυμπο αλλά, κάποια στιγμή, εκδιώχτηκε από εκεί και βρέθηκε ανάμεσα στους θνητούς. Στην Πίσα, είδε την Ιπποδάμεια και την ερωτεύτηκε. Τον ερωτεύτηκε και εκείνη. Το πρόβλημά τους όμως ήταν η θανάσιμη αρματοδρομία με τον Οινόμαο. Η Ιπποδάμεια είπε στον Πέλοπα ότι ο ηνίοχος του πατέρα της, ο Μύρτιλος, ήταν ερωτευμένος μαζί της. Ο Πέλοπας άρπαξε την ευκαιρία. Πήγε και τον βρήκε και του υποσχέθηκε το μισό βασίλειο αλλά και να τον αφήσει να περάσει μια νύχτα μαζί της, αν τους βοηθούσε. Ο Μύρτιλος ενθουσιάστηκε, ενώ ο Πέλοπας πήγε στον Οινόμαο και ζήτησε επίσημα το χέρι της κόρης του. Ο Οινόμαος δέχτηκε με τον γνωστό τον όρο ότι ο Πέλοπας θα έπρεπε να τον νικήσει στην αρματοδρομία από την Πίσα ως την Κόρινθο:

«Αλλιώς, θα πεθάνεις», συμπλήρωσε.

Όπως πάντα, ο Πέλοπας ξεκίνησε, ενώ ο Οινόμαος θυσίασε στον Δία κι έπειτα ανέβηκε στο άρμα. Ο Μύρτιλος είχε φροντίσει να βγάλει τη σφήνα από τον ένα τροχό. Αποτέλεσμα ήταν να φύγει από τη θέση του ο τροχός, την ώρα που οι φοράδες είχαν αναπτύξει τη μέγιστη ταχύτητά τους. Ο Οινόμαος γκρεμίστηκε από το άρμα, μπλέχτηκε στα γκέμια, παρασύρθηκε στα βράχια και σκοτώθηκε.

Ο Μύρτιλος εμφανίστηκε μπροστά στο ερωτευμένο ζευγάρι και ζήτησε την αμοιβή του: Μια νύχτα με την Ιπποδάμεια. Ο Πέλοπας τον πήρε μαζί του ταξίδι. Παραπλέοντας την Κρήτη, τον γκρέμισε στην θάλασσα που, από το όνομά του ή το όνομα της μητέρας του, ονομάστηκε Μυρτώο πέλαγος. Λένε ότι, πεθαίνοντας, ο Μύρτιλος καταράστηκε τον Πέλοπα και έτσι, κατά μια εκδοχή, ξεκίνησε η «κατάρα των Ατρειδών». Η πιο ισχυρή εκδοχή όμως λέει ότι την κατάρα την ξεκίνησε ο ίδιος ο Πέλοπας, όταν οι γιοι του από την Ιπποδάμεια, Ατρέας και Θυέστης, σκότωσαν τον αδελφό τους, Χρύσιππο. Άλλωστε, υπήρχε και η άποψη ότι, μετά τη νίκη του, ο Πέλοπας πήρε στο άρμα του την Ιπποδάμεια με τον Μύρτιλο ηνίοχο. Κάπου η Ιπποδάμεια δίψασε κι ο Πέλοπας κατέβηκε από το άρμα, να πάει να της φέρει νερό. Μόνος με την όμορφη κόρη, ο Μύρτιλος προσπάθησε να την βιάσει. Δεν πρόλαβε, γιατί γύρισε ο Πέλοπας και τον σκότωσε.

Υπάρχει και η εκδοχή του Πίνδαρου, στην οποία ο Μύρτιλος δεν μπερδεύεται. Σύμφωνα με αυτήν, ο Πέλοπας ζήτησε την βοήθεια του Ποσειδώνα, του θεού που τον είχε αρπάξει, κι εκείνος του έδωσε άρμα χρυσό με φτερωτά άλογα που νίκησαν στην αρματοδρομία. Παντρεύτηκε έτσι την Ιπποδάμεια. Μια ακόμα εκδοχή, αναφέρει ότι ο Οινόμαος συγκρούστηκε με τον Πέλοπα για την εξουσία της περιοχής. Στην κρίσιμη στιγμή της αναμέτρησης, ο «συγγενής του Οινόμαου», Μύρτιλος, άλλαξε στρατόπεδο και χτύπησε τον βασιλιά του πισώπλατα: Ήθελε την Ιπποδάμεια και ο Πέλοπας είχε υποσχεθεί να του την δώσει, αν τον βοηθούσε. Όμως, ο Πέλοπας, όταν πήρε την εξουσία, σκότωσε τον Μύρτιλο και τον πέταξε στη θάλασσα είτε επειδή του το ζήτησε η Ιπποδάμεια που δεν συγχώρησε τον ύπουλο φόνο του πατέρα της είτε επειδή ήθελε ο ίδιος γυναίκα του την κόρη του σκοτωμένου βασιλιά.

 

(τελευταία επεξεργασία, 3 Απριλίου 2021)

Επικοινωνήστε μαζί μας